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它是“宇宙之眼”?作为一颗星球,它为什么听起来如此怪异
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它是“宇宙之眼”?作为一颗星球,它为什么听起来如此怪异
浏览:111 发布日期:2019-04-13

虽然外观奇特,但眼珠星球形成的原因是因为有一种相当标准的现象:引力作用。引力可以将某颗恒星和行星聚集在一起,也可以让行星保持轨道运行。但如果某颗行星环绕其恒星运转得过于紧密时,就会发生奇怪的事情。行星离得越近,恒星的引力作用就越强。随着时间的流逝,引力会减慢行星运转的速度。最后,就出现了同步自转,行星旋转所需的时间跟其围绕恒星运动所需的时间相同。换言之,恒星的一天就是行星的一年,而行星总是用同一面对着恒星。

最后一点是:眼珠星球上不存在昼夜周期。这听起来可能是个大问题,但我们所了解的地球上每个生命形态都有生理节律,这是由行星自转所驱动的。或许眼珠星球上的生理节律会进化得有所不同,但由于还没有实例,所以科学家也不知道这样的运行机制会有怎样的影响。所以,或许真的存在一颗这样的眼珠星球,上面生活着拥有完美流线型的黑色生物,这样的生物能适应始终处于黄昏状态的世界。

在一颗恒星附近,同步自转意味着一颗行星的某一个半球好似受到烧灼的作用,会持续处于白天,温度最低100摄氏度。与此同时,另一面则冰天雪地,持续处于黑夜中,温度低于零下100摄氏度。过去几年间,科学家曾表示,这样的冰火两重天可能现象可能比我们想象的更为常见。但这并不意味着我们就要放弃在地球外寻找生命的梦想。

TRAPPIST-1体系距离我们大概40光年的距离,它是7颗行星围绕1颗红矮星组成。

由于它们环绕方式的不同,所以一个半球都是冰,另一个半球则都是沙漠。它们甚至可以有气候不同的同心环,像瞳孔、虹膜以及眼白的关系一样。虽然这听起来像是科幻片里才会出现的情节,但天文学家认为这种现象可能并不罕见。

那么让我们来稍加思考。我们绞尽脑汁之后,可能可以想象到冰冻的岩石星球,或者灼热的巨型气体星球,但我们还能否想到更奇异的星球呢?

所以,太阳系里可能有1000亿左右的眼珠星球。科学家已经找到几个可能的候选“球”了。

该体系的条件是否宜居尚不可知,但随着下一代望远镜的投入,真相离我们越来越近了。

因为眼珠星球很有可能是宜居的,至少在某些特定条件下是宜居的。

这个问题非常重要,因为它很有可能决定着我们对其他恒星系统的思考方式,或许甚至还决定着我们对其他恒星系统是否宜居以及它们如何演化的思考方式。

比如,眼珠星球。所谓眼珠星球是形似眼珠的星球,它们的2个半球截然不同。

一方面是因为:我们坚信生命是需要水和空气的。另一方面是因为:水和空气的存在会实现温差。风和天气可以让眼珠星球上的气温实现均衡,从而达到跟地球差不多的温度,即50-零下50摄氏度之间。对于眼珠星球来说,这样的温差区间对于一些地区可能还是会过热或者过冷,但生命更适宜在两个半球交界处的狭窄环区内存在,因为这里温度更适中。不过,即便眼珠星球宜居,在那里生存跟我们习惯的生存环境依然十分不同。在那个狭窄的环区中,太阳在天空中是保持不动的,日落永不散去。这种情况加上红矮星本身就更暗的事实就会使得进行光合作用的生物得到的光比在地球上少。行星不得不充分利用它们所能获取的光源,这样,它们就会进化成一片漆黑的样子,因为黑色可以吸收所有可见光。

此外,由于温差的存在,风会持续在眼珠星球上流动,时速可达几千公里。因此,生物体都必须是流线型的才能经受住狂风,要么就要依靠风力的作用来实现移动。

一方面,眼珠星球很有可能需要围绕红矮星运行。红矮星体型比太阳小,温度比太阳低,所以即便眼珠星球与红矮星之间出现同步自转,眼珠星球可能依然在宜居地带之中。所谓宜居地带,就是恒星附近的一个区域,那里的条件适宜液态水存在。无可否认,红矮星比太阳更为活跃,会产生大量的耀斑。但一些科学家认为,如果一颗行星有磁场的话,那么一时半会是没问题的。除了红矮星和磁场外,眼珠星球还需要有液态水以及大气层才能宜居。

大家在想到系外行星的时候,会想到什么呢?

不幸的是,依靠当前的技术,很有可能需要一段时日才能弄清这个问题。不过,现在,一些科学家正在积极探索眼珠星球的宜居性。因为眼珠星球并非不切实际,也不是遥不可及的理论。红矮星实际上占太阳系所有恒星数量的近70%,而且有数据表明,所有恒星至少都有一颗行星环绕。

举个例子,月球就是这样。月球和地球之间有同步自转,因此,我们总会看到月球上千篇一律的火山口。区别在于:地球就是地球,而不是巨大灼热的核熔炉。这点差异就导致了巨大的差异!

一些科学家认为,它们可能比类地行星更常见,而且它们可能宜居。